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De la Couture au Rivetage : les Femmes et Carhartt

Veronica Wood, Archiviste stagiaire

Sans les femmes, Carhartt n'en serait pas là aujourd'hui. Bien qu'au début les femmes n'étaient pas le public cible auquel le fondateur Hamilton Carhartt proposait ses articles, elles ont joué un rôle à part entière dans le succès de l'entreprise.

agrandir l'image Petite annonce issue du Detroit Free Press, septembre 1902

Dès le début, la main-d'œuvre de Carhartt était presque entièrement constituée de femmes. La plus ancienne petite annonce parue dans le quotidien Detroit Free Press pour des piqueurs à la machine a été publiée en juillet 1884 et un article en 1901 mentionne un événement à l'usine de Detroit, auquel « 500 filles » étaient présentes. Des centaines de mains travaillaient assidûment pour établir la qualité qui est devenue synonyme de la marque Carhartt. Parmi ces femmes, il y avait les membres de l'orchestre Carhartt Ladies’ Band and Drum Corps.

L'orchestre Carhartt Ladies’ Band and Drum Corps se produisait non seulement lors des réceptions à l'usine de Carhartt, mais aussi lors de défilés, d'événements de bienfaisance locaux et d'autres cérémonies communautaires à Detroit. En 1901, une prestation pour le Detroit Local No. 10 de l'International Longshoremen’s Association a été tellement bien accueillie que le Président Henry C. Barter a écrit «  Dans une période où les mélodies de ragtime et de cake-walk constituent le divertissement habituel... il est tout à fait rafraîchissant de découvrir que, dans notre ville et parmi les nôtres, il existe un orchestre recruté parmi les travailleuses de l'usine Carhartt qui refuse hardiment de se conformer... à la place, il maintient magnifiquement un standard classique qui ferait honneur aux grands idéaux de Paris et de Vienne. » Anna Beyer, cheffe de musique de l'orchestre, a affirmé dans un article ultérieur : « nous autres femmes formons un groupe plutôt ambitieux et nous avons réussi bien au-delà de nos espérances. »

agrandir l'image Carhartt Ladies’ Band, 1901

L'histoire de Carhartt foisonne de vêtements pour femmes qui travaillent assidûment, tout en restant fidèles à des tissus et des coupes adaptées.

agrandir l'image La plus ancienne annonce connue de Carhartt pour femme, 1917

La plus ancienne annonce pour des vêtements femme Carhartt portait sur « Une combinaison pratique pour femme », promue comme un habit commode pour travailler chez soi, à la ferme ou à l'usine, mais aussi approprié pour faire du camping ou des activités sportives. L'idée de vêtements résistants pour femme pouvant être portés au travail comme pour les loisirs a été de nouveau mise en avant avec les articles et les bleus de travail en denim pour femme dans les années 40 et 50. Ces modèles, popularisés comme tenues de travail pendant la Seconde Guerre mondiale, étaient résistants et sont devenus les vêtements du quotidien dans les armoires des femmes Carhartt.

agrandir l'image Bleus de travail pour femme, années 40

Les produits Carhartt étaient invariablement fabriqués par des femmes consciencieuses, engagées dans leur travail à l'usine et respectées par leur employeur. Cette résolution inébranlable a traversé le temps et permis de donner vie à une image iconique de détermination, celle de « Rosie la riveteuse ». Alors que les États-Unis se joignaient aux Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, dans tout le pays des femmes ont rejoint la bataille, certaines avec l'uniforme militaire et d'autres avec un type d'uniforme différent. La femme Carhartt vêtue du bleu de travail, avec ses cheveux relevés et une attention résolue portée à la tâche mécanique qu'elle a rapidement maîtrisée, est devenue essentielle à la force implacable qu'était l'effort de guerre américain. Les femmes avaient besoin d'un habit sur lequel elles pourraient compter pour faire leur travail, et sans hésitation Carhartt a répondu présent.

agrandir l'image Riveter at work (Riveteuse au travail), Fort Worth, Texas, octobre 1942 (Bibliothèque du Congrès, Département des impressions et photographies, Collection FSA/OWI)

Dans les années 90, nous avons lancé la première gamme officielle de produits Carhartt pour Femme. Nous étions enthousiastes à l'idée d'adapter nos articles de qualité résistants et polyvalents pour répondre aux besoins en tenues de travail de la femme moderne Carhartt.

agrandir l'image Catalogue Carhartt pour Femme, 1998

Concentrées sur chaque tâche ou défi rencontrés, les femmes de Carhartt et celles qui portent des habits Carhartt ont été travailleuses et persévérantes tout au long de l'histoire de l'entreprise, et sans elles nous n'en serions pas là aujourd'hui. Vivent les femmes Carhartt !