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Carhartt à l'extrême : Notre histoire contre le froid

Dave J. Moore, archiviste et historien de la marque

Quand vous pensez à Carhartt, vous pensez à vous préparer au froid. Nous proposons les produits pour protéger des éléments, mais notre capacité à vous tenir chaud ne s'est pas révélée du jour au lendemain. Au cours des 129 dernières années, nous avons appris à mieux protéger nos clients.

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que les plus anciens vêtements de Carhartt étaient sans doublure. Ils étaient alors fabriqués à partir de toiles robustes pour protéger des dangers du travail, mais pas nécessairement des intempéries. Mais cela ne signifie pas que les gens ne les utilisaient pas déjà dans des conditions difficiles. Certains portaient parfois plusieurs couches sous leurs salopettes et combinaisons pour être bien au chaud. Cet homme a revêtu sa combinaison Carhartt pour superviser la construction du chemin de fer de l’Alaska aux alentours de 1915.

Ship Creek, Alaska, vers 1915 (Image publiée avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)
Ship Creek, Alaska, vers 1915 (Image publiée avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

Nous avons lancé notre premier produit avec une doublure plaid rayé à la fin des années 1930. Nous avons fait évolué nos styles les plus classiques et commencé à les adapter pour leur permettre d'être portés toute l’année. Le Chore Coat, lancé il y a plus de 100 ans, a été l'un des premiers à se parer d'une doublure. D'autres vêtements et pantalons d'extérieur ont ensuite suivi. La combinaison de toiles éprouvées et de nos premières doublures plaid a véritablement marqué un tournant dans l’évolution de l'entreprise.

Il convient également de noter que ces premières doublures ont été fabriquées par Troy Mills, une société historique qui a commencé en fabriquant des couvertures pour chevaux au milieu des années 1800. Hamilton Carhartt s'enveloppait peut-être dans une couverture de Troy Mills quand il se faisait la main en tant que vendeur itinérant dans sa calèche.

Doublure plaid originale de Carhartt
Doublure plaid originale de Carhartt

Alors, comment faire pour encore mieux vous protéger ? Eh bien, dans le cas de Carhartt, on ajoute de la mousse. De la mousse Scott Foam, pour être précis, le même type de matériau que celui souvent utilisé pour fabriquer des marionnettes. Il est arrivé dans nos produits en tant que doublure en 1962, mais ne semblait pas assez résistant, il a donc disparu en 1965. Cependant, à peu près à la même époque, nous avons lancé notre gamme Ranch Wear, qui comprenait des produits avec une doublure en velours acrylique. Ils rencontrèrent un énorme succès, évoluant vers le Western Wear des années 70 et 80, et ont servi de base à notre doublure en velours qui perdure encore aujourd'hui dans nos produits doublés Sherpa.

Ranch Wear, vers 1965
Ranch Wear, vers 1965

La même année, la doublure en mousse n'équipant plus nos vêtements, nous avons lancé nos premiers vêtements avec une doublure matelassée, le succès fut retentissant. Des manteaux, des vestes, des combinaisons, des gilets, des sweats à capuche, des pantalons, toute la gamme Carhartt, a eu une doublure matelassée à un moment ou un autre.

Nos combinaisons sont sans doute le meilleur exemple de l'évolution de la protection contre les intempéries. Les premières combinaisons de Carhartt, connues sous le nom de allovers, avaient la traditionnelle mission d'éviter de se tacher et d'abîmer ses autres vêtements au cours de son travail. Ce n'est qu'en 1968 que nous avons lancé notre première combinaison de travail doublée. Au début des années 70, ces combinaisons de travail doublées matelassées étaient devenues la norme en matière de vêtements de travail.

Combinaisons des années 1970
Combinaisons des années 1970

Une commande massive d'environ 5 000 combinaisons fut passée pour équiper les ouvriers du pipeline trans-Alaska. Selon l'ancien directeur financier de Carhartt, Pete Krause, il s'agissait de la plus grosse commande jamais réalisée jusqu'alors.

L'« uniforme » pipeline
L'« uniforme » pipeline

Ces combinaisons étaient l'un des vêtements les plus résistants du marché, et les réactions des ouvriers sur les pipelines nous ont prouvé que nous ne devions pas en rester là. Mais même ces combinaisons de travail avaient besoin d'un petit plus pour affronter les conditions les plus froides, comme à Prudhoe Bay sur le versant nord de l'Alaska.

Reconstitution de la construction du pipeline en 2016
Reconstitution de la construction du pipeline en 2016

En 1982, nous avons alors lancé notre ligne Arctic Wear, dotée d’une doublure matelassée de 226 g et d’une capuche doublé de fausse fourrure. Aujourd'hui, la Parka Sawtooth est la parfaite héritière de cette ligne.

Collection Arctic Wear
Collection Arctic Wear

L’aboutissement de notre lutte contre le froid est arrivé à son paroxysme en 1998 lorsque nous avons lancé la ligne Extremes . Cela a marqué le début de notre relation avec Cordura, marque avec laquelle nous travaillons encore aujourd'hui, non seulement pour nos produits Extreme très résistants, mais également avec des tissus plus légers. La ligne Extremes présente un revêtement en nylon de 1 000 deniers. En termes simples, cela créé un mur entre vous et les éléments. Selon le directeur marketing de Carhartt à l’époque, « Nous avons créé cette ligne de vêtements pour offrir une résistance et une protection supérieures contre les éléments les plus déchainés. La ligne est spécialement conçue pour les clients qui doivent affronter un froid intense, l'humidité et la glace au travail ou pendant leurs loisirs. La plupart des produits que nous avons lancés en 1998 sont encore disponibles aujourd'hui.

Publicité de lancement pour la ligne Extremes, 1998
Publicité de lancement pour la ligne Extremes, 1998

Notre longue histoire de lutte contre le froid n’est qu’un des aspects de la manière dont Carhartt aide ses clients à faire face aux travaux difficiles depuis 129 ans. La façon dont nous avons conçu ces produits se répercute sur la façon dont nous fabriquons les vêtements aujourd'hui, qu'ils soient destinés à vous garder au chaud, au frais, au sec ou à vous protéger.

PRODUITS MENTIONNÉS DANS L'ARTICLE
Carhartt  CANYON BROWN QUICK DUCK® FULL SWING® CRYDER JACKET - front Carhartt   QUICK DUCK® FULL SWING® CRYDER JACKET - back Aperçu rapide

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Carhartt  BLACK ROCKLAND QUILT-LINED FULL-ZIP HOODED SWEATSHIRT - front Carhartt   ROCKLAND QUILT-LINED FULL-ZIP HOODED SWEATSHIRT - back Aperçu rapide

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Carhartt  BLACK QUICK DUCK® SAWTOOTH PARKA - front Carhartt   QUICK DUCK® SAWTOOTH PARKA - back Aperçu rapide

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